Los lepidópteros —carismático y conocido grupo de especies— constituyen un excelente punto de partida para disfrutar de la naturaleza, explorar la ciencia y aprender sobre conservación y agricultura. Las mariposas desempeñan un papel importante en diversos paisajes: son herbívoras y polinizadoras esenciales, y además sirven de alimento para otras especies. En Canadá y Estados Unidos existen más de 800 especies de mariposas que viven en entornos rurales y urbanos. Gracias a los esfuerzos previos de incontables participantes en proyectos de ciencia ciudadana, disponemos de un vasto conocimiento de las afiliaciones a plantas hospederas, estacionalidad, hábitos de invernación e interacciones ecológicas de las mariposas. El monitoreo de estos insectos puede revelarnos mucho acerca de los constantes cambios generales —tanto positivos como negativos— que se están registrando en América del Norte y en otras partes del mundo.