Las especies corresponden a unidades taxonómicas individuales. En general, los especímenes de una especie de mariposa están aislados de otros lepidópteros desde el punto de vista reproductivo, aunque esto no siempre ocurre. En eButterfly colaboramos con expertos en investigación taxonómica —como Jonathan Pelham—, quienes se encargan del análisis para la determinación de especies.

Una observación es un registro de una especie en el espacio y el tiempo. Por ejemplo, el registro del avistamiento de seis vanesas de los cardos (Vanessa cardui) en el lago Frog del área protegida Mokelumne, en California, el 7 de julio de 2013, durante una caminata de un kilómetro, sería una observación. Si también reportas haber visto una antíope (Nymphalis antiopa), tendrías dos observaciones, y así sucesivamente. 

Una lista de control representa todo un evento de avistamiento de mariposas dado, incluida la ubicación, un indicador del esfuerzo que supuso la actividad, la lista de todas las especies avistadas y los conteos estimados de individuos para cada especie (por ejemplo, 10 blanquitas de la col (Pieris rapae), 5 mariposas monarca (Danaus plexippus), 1 fritilaria real (Speyeria idalia). Cada especie y su correspondiente conteo que registres en una lista de control se considera una observación.